Cientistas desmontam teorias e mitos sobre canhotos

Desde sempre houve muitas alegações sobre o que significa ser canhoto e se muda o tipo de pessoa que alguém é — mas a verdade é quase um enigma.

Mitos sobre a lateralidade aparecem ano após ano, mas os investigadores ainda não descobriram bem o que significa ser canhoto.

Então, por que é que as pessoas são canhotas? A verdade é que não se sabe. O que sabemos é que apenas cerca de 10% das pessoas em todo o mundo são canhotas — mas isto não é dividido em partes iguais entre os sexos.

Cerca de 12% dos homens são canhotos, mas apenas cerca de 8% das mulheres o são.

Algumas pessoas perguntam-se porque não somos todos destros, mas a questão interessante é: por que é que a nossa mão dominante não é baseada no acaso? Por que é que não é uma separação de 50:50?

Não é devido à direção da escrita, pois o canhoto seria dominante em países onde as línguas são escritas da direita para a esquerda, o que não é o caso. Até mesmo a genética é estranha — apenas cerca de 25% das crianças que têm dois pais canhotos também serão canhotos.

Ser canhoto tem sido associado a todo o tipo de coisas negativas. A falta de saúde e a morte prematura são frequentemente associadas, por exemplo, mas também não são exatamente verídicas.

Esta última é explicada porque muitas pessoas nas gerações mais velhas eram forçadas a trocar e a usar a mão direita. Isso faz parecer que há menos canhotos em idades mais avançadas.

Mitos positivos também são abundantes. As pessoas dizem que os canhotos são mais criativos, pois a maioria deles usa o “cérebro direito”. Este talvez seja um dos mitos mais persistentes sobre a lateralidade e o cérebro.

Mas não importa o quão atraente a ideia de usarmos um “lado do cérebro dominante” que define a nossa personalidade possa parecer — também está errado.

Lateralização cerebral
É verdade, no entanto, que o hemisfério direito do cérebro controla o lado esquerdo do corpo e vice-versa, e que os hemisférios realmente têm especialidades.

Por exemplo, a linguagem geralmente é processada um pouco mais dentro do hemisfério esquerdo e o reconhecimento de caras um pouco mais dentro do hemisfério direito.

Essa ideia de que cada hemisfério é especializado em algumas habilidades é conhecida como lateralização cerebral. No entanto, as metades não funcionam isoladamente, pois uma faixa espessa de fibras nervosas liga os dois lados.

Visitado em 28/05/2020
https://zap.aeiou.pt/cientistas-desmascaram-teoria-comum-canhotos-274902

La escritura en espejo en niños y adultos

La escritura en espejo es un término se refiere a personas que escriben las letras o números (incluso palabras completas o párrafos enteros) cual si se reflejaran en un espejo. Aunque realmente existen muy pocas investigaciones científicas realizadas en este campo, este fenómeno es muy antiguo y suele ser más común en las personas zurdas y en las idiomas que se escriben de derecha a izquierda.

La escritura espejo en los niños

Un “problema” no poco frecuente entre los niños de 5 a 7 años es la escritura en espejo. No obstante, aunque muchos padres se alarman cuando ven que sus hijos tienen escritura en espejo (quizás porque la confunden con la dislexia), la realidad es que es un fenómeno normal en los pequeños que están comenzando a aprender a leer y escribir.

Los dos motivos por los que los niños escriben en espejo

  1. Problemas de lateralidad. En estas edades se pasa por un periodo crucial para establecer la lateralidad ya que es en este momento cuando los pequeños muestran una mayor preferencia por el uso de una mano u la otra. Sin embargo, en ocasiones los pequeños muestran una lateralidad cruzada o una lateralidad zurda. En este sentido vale aclarar que la dirección más natural que asumen los zurdos para escribir sería de derecha a izquierda (justo al contrario de las personas con lateralidad derecha y de nuestro sistema de escritura). Por ende, no es extraño que los pequeños deban pasar un periodo de entrenamiento antes de comprender esta dirección y asumirla en su escritura.

La mayoría de los niños pasan la fase de la escritura en espejo sin presentar mayores dificultades. Aunque obviamente, siempre es recomendable mantenerse atentos al posterior desarrollo de la lectura.

  1. Problemas de la percepción visual.Cuando el niño debe aprender a leer y escribir su sistema visual debe ser suficientemente maduro como para que perciba las simetrías entre letras y a la misma vez debe haber desarrollado un sistema básico de orientación espacial. De esta forma comprenderá las simetrías entre pares de letras particularmente complejos como por ejemplo “b-d” con cambios a la derecha y la izquierda o las letras “b-p” con cambios arriba y abajo.

A la edad de 5 o 6 años algunos niños tienen dificultades para percibir estas simetrías por lo que suelen girar las letras de forma aislada ya que no perciben adecuadamente las diferencias entre una y otra. No obstante, estos problemas normalmente deben haberse superado a la edad de siete años.

Así, si bien la escritura en espejo no se evidencia siempre en todos los niños ni de forma sistemática; puede afirmarse que es una fase normal por la que pasan algunos niños cuando aprenden a escribir pero con un poco de ayuda extra estos problemas se resuelven rápidamente.

¿La escritura en espejo es hereditaria?

Recientemente investigadores australianos han lanzado la hipótesis de que la escritura espejo podría ser una condición hereditaria. Estos psicólogos colocaron una fábula de Esopo en el periódico local y solicitaron que todos aquellos que fueran capaces de leerla en menos de un minuto les contactara. Obviamente, el texto estaba escrito en espejo.

Así encontraron a 10 adultos que presentaban escritura espejo y que eran capaces de leerla fluidamente. Lo curioso fue que los niños de estas personas también presentaban la escritura espejo y casi todos eran zurdos. Los investigadores hipotetizan que podría existir un gen que interviene en la organización de los centros del lenguaje en el cerebro que también sería el responsable de la escritura espejo. Una idea que no sería del todo descabellada ya que se ha comprobado en los casos de sinestesia pero lo cierto es que por el momento no es más que una hipótesis a comprobar.

La otra cara de la escritura en espejo

Aunque en los primeros años de la vida la escritura en espejo puede ser normal, cuando aparece en la adultez normalmente es un síntoma de una lesión cerebral en el hemisferio dominante. También se ha descrito este tipo de escritura en personas que padecen de esquizofrenia, personalidad múltiple, Alzheimer y Parkinson. De hecho, especialistas del Departamento de Neurología del Hospital de Beijing proponen que la aparición de la escritura en espejo en la tercera edad debe ser contemplada como un factor que predice un posterior deterioro cognitivo.

Sin embargo, también hay quienes han asociado la escritura espejo a una mayor inteligencia y creatividad. Probablemente esta conexión se ha realizado basándose en el caso de Leonardo Da Vinci quien realizaba todas sus anotaciones personales utilizando la escritura espejo de forma que estas fueran indescifrables para las otras personas. Eso sí, vale aclarar que Da Vinci era ambidiestro, una condición que se ha demostrado facilita aprender a escribir en espejo.

Particularmente no conozco ningún estudio científico reciente que demuestre las conexiones entre la escritura espejo y una inteligencia o creatividad superior a la norma pero se puede suponer que si alguien tiene la suficiente flexibilidad mental como para aprender este tipo de escritura, también podrá mostrar elevados niveles de creatividad.

Fuentes:

Mathewson, I. (2007) Does a mutated X-linked dominant transcriptional repressor gene explain mirror writing ability and synaesthesia?Medical Hypotheses; 69(2): 368-371.

Torres, L.; Ballón, N. & Mori, N. (2003) Escritura en espejo secundaria a infarto parieto-occipital izquierdo. Revista de Neurología; 37: 1112-1113

Akhutina, A. (2002) Diagnóstico y evaluación de la escritura. Revista Española de Neuropsicología; 4(2-3): 236-261.

Wang, X.; Cai, X. & Chen, H. (1998) Mirror writing in the elderly. Chin Med Journal; 111(7):641-3.

Visitado em 14/05/2020

O que é a lateralidade cruzada e quais as suas consequências?

A lateralidade é a preferência que os seres humanos dão ao uso de um lado do corpo para realizar as funções básicas, como comer ou escrever. Mas o que acontece quando a criança tem a lateralidade cruzada, ou seja, é destro da mão mas esquerdino de olho ou de ouvido, por exemplo?

A inclinação natural para usar preferencialmente um ou outro lado do corpo denomina-se lateralidade

e depende da distribuição das principais funções nos dois hemisférios que formam o nosso cérebro. Consoante o tipo de lateralidade, as pessoas podem ser destras, esquerdinas, ambidestras ou até ter a lateralidade cruzada, o que significa que podem utilizar preferencialmente a mão direita para escrever ou comer, chutar a bola com o pé direito, mas utilizar o olho esquerdo para ver por um telescópio ou pôr a orelha esquerda quando querem agudizar o ouvido para escutar alguma coisa atentamente, por exemplo.

É problemático a criança ter a lateralidade cruzada?

É importante que as crianças construam bem a sua lateralidade, com a finalidade de ter uma referência espácio-temporal adequada que lhes permita, por sua vez, relacionar-se adequadamente com as funções básicas e com as coisas que os rodeiam.

Uma boa coordenação entre as funções motoras, visuais e auditivas é fundamental para que a criança alcance os marcos de aprendizagem  de forma natural e sem dificuldades acrescidas, tanto se for destro como canhoto.

As crianças com lateralidade cruzada não detetada ou não tratada a tempo podem sofrer de dificuldades de aprendizagem, falta de atenção, desmotivação, cansaço, falta de autoestima e fracasso escolar, entre outros aspetos.

Aspetos quotidianos afetados pela lateralidade cruzada

Quando a lateralidade não é homogénea, ou seja, a criança não tem claramente definida a prevalência de um dos lados do corpo para realizar as funções habituais, falamos de lateralidade cruzada. Esta característica pode detetar-se se a criança apresenta:

  • Dificuldades na leitura, na escrita e no cálculo.
  • Inversões na leitura e escrita de números e letras.
  • Erros na leitura.
  • Substituição de umas letras por outras.
  • Desorientação espaciotemporal.
  • Dificuldade em realizar operações matemáticas.
  • Lentidão e falta de habilidade nos movimentos (psicomotricidade).

Estes sintomas podem ser acompanhados de falta de motivação e desânimo da criança devido a ver-se rodeada de obstáculos para acompanhar o ritmo de aprendizagem e atividade dos seus colegas de turma, causada pela lateralidade cruzada.

Existem tratamentos para a lateralidade cruzada? Como se diagnostica?

Sim, a lateralidade cruzada pode tratar-se. Atualmente, existem tratamentos adaptados a cada pessoa, em função da problemática pessoal.

O diagnóstico de lateralidade cruzada realiza-se a partir de um teste de lateralidade completo que avalia a mão, o olho, a perna estática e a dinâmica, a motricidade facial, as cervicais e o ouvido, com o fim de determinar o predomínio de cada lado do corpo para cada aspeto avaliado.

Uma vez obtido um diagnóstico preciso, o tratamento para a lateralidade cruzada é neuropsicológico e consiste, em linhas gerais, em reorganizar o sistema nervoso, neste caso da criança, através de uma série de exercícios de psicomotricidade e de estimulação das áreas não trabalhadas no devido momento de maneira natural, uma espécie de “reset”, que permita orientar as áreas afetadas.

Estes exercícios específicos, personalizados e supervisionados por profissionais, têm como objetivo estimular as sinapses, ou seja, o mecanismo de comunicação entre neurónios através do qual se produzem os impulsos nervosos, ativando assim o lóbulo cerebral correspondente à lateralidade correta.

Visitado em 03/05/2020