Comprensione della scrittura speculare dei bambini

In studi recenti abbiamo studiato la scrittura speculare in bambini dai quattro ai sei anni. Questo termine è usato quando i caratteri (numeri e lettere maiuscole) sono invertiti, ma sono corretti, come quando si riflettono in uno specchio.

Nel caso della scrittura normale, lo specchio deve essere posizionato a destra o a sinistra, perpendicolare al piano orizzontale della scrittura. Ci possono anche essere casi di scrittura in uno specchio verticale, che può essere visto correttamente solo se guardiamo i personaggi in uno specchio situato sotto o sopra.

A prima vista si potrebbe pensare che i bambini, che spesso siedono faccia a faccia nella scuola materna, investano i personaggi perché li vedono nel folio del bambino di fronte a loro. Tuttavia, non è così, perché se lo fosse, i bambini scriverebbero caratteri a doppia inversione: sia in orizzontale che in verticale (vedi figura 1).

L’origine della scrittura speculare (particolarmente sorprendente quando le lettere sono in corsivo e quindi insieme, come nel caso di Joséphine nella Figura 2) è stata un mistero da molto tempo, ma può anche essere un po ‘sconcertante perché i bambini riproducono naturalmente modi di scrivere che non hanno mai visto prima e ovviamente non hanno imparato.

Il linguista americano Noam Chomsky ha essenzialmente utilizzato l’idea che i bambini producano frasi che non hanno mai sentito (o letto, ovviamente) per sostenere l’idea che la lingua sia innata. Al contrario, vediamo come ha la scrittura a specchio orizzontale dei personaggi spiegazione culturale entro i limiti imposti dall’elaborazione cerebrale.

Scrittura speculare del suo nome da due bambini destrimani di cinque anni e cinque mesi e cinque anni e sette mesi (spontaneamente, ma con alcune limitazioni spaziali). Assegnato dall’autore

La scrittura speculare è entrata nel mondo della ricerca dopo un articolo del neurologo tedesco Alfred Buchwald nel 1878 (in tedesco, la scrittura speculare si chiama Spiegelschrift), ma durante i successivi 125 anni le spiegazioni di questo fenomeno non furono solo insufficienti, ma spesso anche errate.

Uno dei motivi principali del fallimento delle spiegazioni è che spesso c’era un “colpevole”: scrivi con la mano sinistra. Per molto tempo, questo discorso dominante è stato supportato dall’osservazione di bambini mancini che hanno scritto personaggi, i loro nomi o addirittura parole e frasi intere all’indietro. Pertanto, nel corso del ventesimo secolo, le riviste scientifiche hanno pubblicato esempi di scrittura speculare prodotta quasi esclusivamente da bambini mancini. Ancora oggi, essere mancini è spesso la spiegazione preferita degli insegnanti quando i bambini scrivono al contrario.

Cervello e componenti comportamentali

La spiegazione che abbiamo trovato per il fenomeno della scrittura a caratteri speculari funziona a due livelli successivi: il primo è cerebrale e il secondo è comportamentale.

Il livello del cervello è stato a lungo limitato alla teoria semplicistica fatta nel 1925 da Samuel Orton in cui uno degli emisferi cerebrali (di solito a sinistra) rappresenterebbe correttamente le lettere mentre l’altro emisfero le rappresenterebbe come se si riflettessero in un specchio.

Tuttavia, più recentemente è stato dimostrato che il cervello elimina l’orientamento (sinistro o destro) durante la registrazione delle immagini, un processo noto come simmetria o generalizzazione dello specchio. Questo processo di generalizzazione, che può essere molto utile quando si riconosce una faccia dalla sua parte sinistra o destra, rende i bambini imparano a memoria la forma dei personaggi, ma non il loro orientamento a sinistra o a destra.

Date le caratteristiche del processo (specchio orizzontale in modalità visiva) è importante sottolineare che l’apprendimento iniziale implicito della forma dei personaggi nei bambini è principalmente visivo e che ci sono praticamente solo casi di scrittura nello specchio orizzontale.

A livello comportamentale, quando i bambini scrivono i personaggi della memoria devono orientarli. Nei paesi le cui lingue principali sono scritte con caratteri latini (scritti da sinistra a destra), i bambini spesso puntano a destra. Questo rende principalmente inverti i caratteri orientati a sinistra (J, Z, 1, 2, 3, 7 e 9) rispetto ad altri caratteri (vedi figura 3). Tuttavia, quando le limitazioni spaziali li inducono a scrivere da destra a sinistra, i bambini invertono le lettere orientate a destra (vedere il caso delle lettere E, N e C di MAXENCE in figura 2). Ciò suggerisce che i bambini di solito orientano i personaggi nella direzione della loro scrittura.

Perché non dovremmo costringere i bambini a leggere prima dei sei anni: il loro cervello non è pronto
Poiché questa spiegazione non ha nulla a che fare con il fatto che i bambini siano mancini o destrimani, possiamo dare per scontato che sia gli uomini che le donne possano scrivere i caratteri al contrario, e che nelle culture occidentali i bambini siano mancini o destrimani , tenderà a invertire i caratteri orientati a sinistra.

Questa previsione è stata confermata in uno studio del 2016, così come un’altra previsione più sottile: i bambini che invertono i personaggi orientati a sinistra sono anche quelli che investono meno i personaggi orientati a destra. Ciò è dovuto al fatto che solo i personaggi sono scritti invertiti secondo la direzione della scrittura.

La nostra spiegazione si basa su un’analisi di decine di migliaia di esempi scritti di oltre un migliaio di bambini pubblicati su diverse riviste accademiche, in particolare nel Journal of Educational Psychology. La teoria rimane relativamente sconosciuta, forse a causa del suo aspetto recente, e alcuni genitori continuano a chiedersi se la scrittura speculare dei loro figli possa essere il precursore di un disturbo come la dislessia.

Persino alcuni pediatri o terapisti occupazionali continuano a non dare un’altra risposta che non suggerisca che il bambino possa essere frustrato per mancini o avere una cattiva lateralizzazione, nessuno dei quali è supportato per la nostra ricerca sullo sviluppo tipico di un bambino.

Autore: Jean-Paul Fischer, Professore emerito di psicologia, Università della Lorena.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato in The Conversation. Puoi leggere l’articolo originale qui.

Tradotto da Silvestre Urbón

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